La llegada de los hunos y las invasiones de los germanos  
     
     
  En su movimiento hacia Europa, las primeras víctimas de los hunos (hacia el 370) fueron los ostrogodos (o godos del este) que se hallaban asentados en Crimea y Ucrania. Al ser obligados a cruzar el río Dniéster, los ostrogodos empujaron a los visigodos (o godos del oeste) dentro del Imperio Romano: pasaron la frontera del Danubio y el año 376 obtuvieron permiso de asentamiento como aliados de Roma en la Mesia inferior (actual Bulgaria).

Poco después los visigodos se rebelaron y derrotaron al emperador Valente en la batalla de Adrianópolis (378). Esto destruyó la resistencia de los romanos y abrió el camino a otros germanos que también huían hacia el oeste. Desde ese momento los movimientos de pueblos fueron constantes:
 
     
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Rutas de las migraciones y las invasiones de los pueblos germanos (Da)
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  - los visigodos intentaron instalarse primero en Grecia (396-399), luego pasaron a Italia (saqueando Roma el año 410), después fundaron el reino de Tolosa a caballo de España y Francia (418) y finalmente se asentaron en Hispania
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  - en el 406 aparecieron grupos de alanos, vándalos y suevos que habían abandonado su asentamiento en la Europa central: atravesaron la helada frontera del Rin cerca de Maguncia y saquearon la Galia durante tres años
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  - el año 409 esos mismos grupos germanos pasaron a España, dedicaron un tiempo a devastarla y finalmente se asentaron en diversos puntos:
   
 
  * los suevos y una rama de los vándalos fundaron un reino en Galicia que sobrevivió desde el 411 hasta el 585, año en que fue absorbido por el reino visigodo

* por su parte, otra rama de los vándalos y los alanos se instalaron en la mitad sur de la península pero en el año 429 pasaron al norte de África y en el 442 el gobierno imperial romano reconoció a su rey Genserico como gobernante independiente; este reino vándalo sobrevivió hasta el 533, cuando el norte de África fue reconquistado por Belisario, general del emperador bizantino Justiniano
  Empuñadura vándala de espada (Ag)
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  - detrás de alanos, vándalos y suevos llegaron los burgundios, que primero fundaron un reino alrededor de la ciudad de Worms y luego se instalaron en Saboya, al haber sido destruida Worms por los hunos en el 437  
 
Cáliz burgundio (Ag)
 
 
     
 
  - al norte de los Alpes, francos y alamanes se infiltraron por el Rin hacia el norte de la Galia y anglos, sajones y jutos fueron ocupando las zonas costeras del sur y el este de Britania desde el 440 aproximadamente, aprovechando que las guarniciones romanas se habían retirado de aquellas tierras unos treinta años antes
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  - mientras tanto, la derrota de los hunos en la decisiva batalla de los Campos Catalúnicos, cerca de Troyes (451), la muerte de su jefe Atila (453) y su retirada a las llanuras rusas liberaron de su imperio a las tribus germánicas del Danubio; esta ocasión fue aprovechada por los ostrogodos para dirigirse hacia el sur, entrando en Grecia y posteriormente en Italia, a la que conquistaron (tenían el poder ya en el año 493).
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