LOS CASTILLOS  

DEFINICIÓN 
FUNCIÓN 
 

DEFINICIÓN 

   Los castillos eran una construcción fortificada con fines defensivos o paramilitares.Altas torres y espesos muros son los rasgos mas característicos de los castillos de la antigüedad y de la edad Media. 

FUNCIÓN 

   Estas fortalezas servían a los señores feudales para mantener el dominio militar en sus territorios; en ellas se refugiaban en caso de revueltas. 
    Alrededor de un núcleo central en forma de torre se levantaban los edificios de menor importancia.La torre principal,llamada torre del homenaje,último reducto en caso de ataque, contenía las dependencias 
 principales :habitaciones del señor feudal, capilla, almacén de víveres para el caso de sitio largo,una muralla y un foso.Este se traspasaba gracias a un puente levadizo y la puerta principal estaba protegida por una fuerte reja, llamada rastrillo.Las murallas eran almenadas, esto es, de silueta dentada y a lo largo de ella había troneras, orificios practicados para disparar a través de ellos.Los castillos se construían en lugares de difícil acceso y fáciles de defender.Las técnicas de sitio a estas fortalezas dieron lugar a una serie de armas ofensivas y defensivas.El medio más simple de conquista era el de vencer a sus defensores por inanición.Pero no era tarea fácil tomar un castillo, suponía una lucha encarnizada y el uso de armas como arietes,catapultas,bolas de hierro y ballestas gigantes.Los defensores repelían a los asaltantes que intentaban subir a las almenas con escaleras mediante pez hirviendo que les vertían encima.La decadencia del castillo llego con la invención de la artillería pesada.      
   Los castillos permitían el control de la población, de la agricultura, de la ganadería, del comercio y de los abastecimientos de su comarca en un momento en que eran constantes las luchas por afianzar y aumentar el dominio sobre el territorio,pues la fuerza militar equivalía al poder político y económico. 
   La castellología tiene su propia terminología y cada uno de los elementos constructivos su nombre característico y definitorio. Aquí introducimos un pequeño esquema, más amplio es el glosario. 
 
 
 

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